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En abril de 2017 María Luisa Toribio recibía de Jose Carnero, presidente de Unoentrecienmil, y Penélope Cruz, actriz y directora del documental Soy Unoentrecienmil, el cheque de 100.000 euros como ganadora de la IV Beca de Investigación Unoentrecienmil. Muy emocionada y agradecida explicó el proyecto ganador presentado: ‘Inmunoterapia frente a las recaídas en un nuevo modelo de generación in vivo de leucemia linflobástica aguda T humana’. “Esperamos poder desarrollar una nueva terapia basada en el empleo de anticuerpos monoclonales frente a una molécula de membrana, el receptor pre-TCR, que se expresa durante el desarrollo de los linfocitos T en el timo y parece mantener su expresión en algunas leucemias LLA-T. El objetivo central del proyecto es analizar la eficiencia de esta inmunoterapia in vivo, utilizando para ello un modelo animal en ratón”, comentó sobre el proyecto que se desarrollará en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y Universidad Autónoma de Madrid.

Casi un año después pasa revista al estado de la IV Beca de Investigación con Unoentrecienmil en una charla que transmite mucha esperanza, pasión por la ciencia y una confianza tremenda en los avances que se están logrando.

Entrevista a Maria Luisa Toribio, ganadora de la IV Beca de investigación Unoentrecienmil:

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Sin ciencia no hay futuro, hace falta invertir y creer, darle valor al esfuerzo y a la dedicación. Además hay que destacar que sin investigación y experimentación pre clínica en animales no podemos saber qué va a pasar en los humanos.

Unoentrecienmil: ¿Podrías explicar de forma sencilla el estado actual del proyecto?
Maria Luisa Toribio: Uno de los mayores problemas de las leucemias agudas T es que el tratamiento es súper agresivo para el niño, y además hay todavía una tasa considerable de recaídas debido a que la quimio convencional a veces no elimina definitivamente esas células responsables de la recaída, porque se esconde en la médula ósea, y cuando termina el tratamiento y ya no hay tumor porque se ha eliminado, es cuando esas pocas células escondidas pueden ‘despertar’ y producir de nuevo la leucemia. Hemos querido buscar algo que destruya esas células dormidas, hemos dado con una proteína concreta que se expone en las células dormidas, sabemos cómo atacarla in vitro en el laboratorio y ahora hay que dar el paso de ver cómo atacarla cuando se está multiplicando en los animales de forma parecida a como lo hace en los pacientes.

UECM: Se cumple el primer año del proyecto. ¿Qué balance haces?
MLT: El balance es muy positivo. Gracias a esta Beca de Investigación de Unoentrecienmil hay un profesional dedicado al 100% a la investigación estableciendo modelos de leucemia en animales y ha quedado claro que este modelo ha funcionado. Se genera la leucemia en el animal y podemos seguir la multiplicación y localización de las células. Además, hemos producido a gran escala el anticuerpo para empezar los tratamientos en el modelo de ratón in vivo.

Gracias a esta Beca de Investigación de Unoentrecienmil hay un profesional dedicado al 100% a la investigación estableciendo modelos de leucemia en animales y ha quedado claro que este modelo ha funcionado.

UECM: ¿Algún avance reseñable o aún es pronto tras estos primeros 12 meses?
MLT: Se están cumpliendo los plazos y las previsiones y estamos muy confiados porque el sistema funciona y esperamos poder establecer una conclusión de aquí a 6 meses, lo que sí sabemos ya es que hay datos que refrendan que el tratamiento con el anticuerpo que hemos generado funciona en el modelo in vitro, aunque aún no hemos podido empezar el tratamiento in vivo, pero es inminente. Además, si el tratamiento funciona in vivo, queremos ir más allá y desarrollar tratamientos nuevos hacia utilizando células CART-T.

UECM: Decías hace un año en la Entrega de la Beca con Penélope que “sin investigación no hay esperanza”. ¿Cómo te encuentras al cumplirse el primer año?
MLT: Muy optimista porque el primer año ha ido muy bien. Estábamos en esta línea de investigación hace tiempo y ahora se ha aprobado la publicación de un artículo que demuestra la importancia de la proteína que estamos investigando para la generación de la leucemia. Podemos aportar mucho con este modelo.

UECM: ¿Qué esperas de este segundo año de investigación?
MLT: Que los datos confirmen que nuestra hipótesis es correcta y empezar con el modelo in vivo, que se ha retrasado un poco porque uno modelo de animales ha estado algo perezoso en la reproducción, y demostrar la eficiencia del tratamiento.

UECM: ¿Con qué obstáculos/problemas te has encontrado? ¿Los has podido superar?
MT: El mayor contratiempo ha sido la reproducción de los animales porque el anticuerpo que hemos generado se ha producido bien, lo hemos purificado, funciona y está listo.

UECM: Tras este primer año, el sueño que tenemos todos de escuchar a los médicos decir “tranquilo, sólo es leucemia”… ¿queda todavía muy lejos?
MLT: Creo que no es algo lejano, soy muy optimista porque en los últimos años se ha vivido una verdadera revolución en leucemia y tumores gracias a la inmunoterapia. Es increíble, está funcionando muy bien y los CART-T se están trasladando a la leucemia.

UECM: ¿Podrías hacer un llamamiento sobre la necesidad de apoyar proyectos de investigación y lo mucho que hay en juego?
MLT: Sin ciencia no hay futuro, hace falta invertir y creer, darle valor al esfuerzo y a la dedicación. Además hay que destacar que sin investigación y experimentación pre clínica en animales no podemos saber qué va a pasar en los humanos.

 

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